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reviews: yuichiro fujimoto


vital weekly 4/2006

(CD by Ahornfelder)

Although this is my first encounter with Yuichiro Fujimoto, this is his third release, following albums on Audio Dregs and Smalltown Supersound. The cover doesn't list any instruments, but it's clearly guitar, piano, electronics and field recordings. All played in a slow and peaceful manner. Fujimoto leaves big gaps of silence between the various sparse notes he plays. In each of the nine tracks he seems to be concentrating on just one instrument (more or less), and adds a little bit of field recordings to it. In 'To Make A Fire In That Old Stove', with it's nine minutes the longest track in otherwise a bunch much shorter pieces, he opens with highly processed glitchy synth like sounds, but the guitar comes in, and everything is peaceful again.
The field recordings are sometimes quite full of hiss, but that adds a very nice, warm quality to the music. Highly melancholic, with a lot of playing in the lower regions, much space and throughout a gentle atmosphere.
If it needed be compared, I'd say this is an even more stripped down version of the otherwise sparsely orchestrated Flim.
Beautiful, peaceful.
Like being alone on a mountain. (FdW)

indigo NOTES 9/2006

yuichiro fujimoto - mountain record - notes review

westzeit 9/2006

Ahornfelder ist unser aller neues Lieblingslabel aus Leipzig. Eine kleine Schmiede der Freigeistigkeit. Da passt der Japaner Yuichiro Fujimoto ganz wunderbar dazu. Schon vor zwei Jahren auf Smalltown Supersound konnte er mit seinem raum-durchfluteten Laptop-Folk begeistern. Auf „The Mountain Record“ wird dieser naturalistische Ansatz ausgeweitet. Seine Musik sind kleine, oft naive Alltagsskizzen. Augenblicke, getragen von Geräuschen und begleitet von wenigen Noten und der nötigen Stille. Manche Momente erschließen sich erst in der Wiederholung als Musik.

sonomu 4/2006

Yuichiro Fujimoto, The Mountain Record (Ahornfelder)

A little record at just over half an hour, Yuichiro Fujimoto would seem to be taking us on a hike up along some ordinary little mountainside to enjoy the more everyday delights of the great outdoors rather than have us feast on nature´s more ostentatiously spectacular alps. This is the mood conveyed by the music and by the booklet of snapshots accompanying it: Some toddlers attempting to fly a kite, a dog coming down the trail, treetops, a dog and a cat coming down the trail. Life´s small fleeting moments, to be captured and treasured for what they are.

Although crafted into nine miniscule and unpretentious tracks, The Mountain Album still took two years to complete, which is evident in the meticulousness with which Fujimoto handles very small sounds and snippets recorded in the field. Very few "real" instruments are involved other than guitar, harmonica, a glockenspiel and/or toy piano and/or toy xylophone and some electronics. Slowly rendered music which is very warm, right down to the disregard for tape hiss here and there, which I interpret as another nod to the fact that it is a human hand which has created this soundworld, regardless of how many electrical devices were used. In order not to mislead the reader, however, it must be mentioned that while the overall mood of the record is quite bucolic, Fujimoto occasionally feeds a little dissonance into the performance, an angular theme which either cannot or will not resolve itself, or the occasional jarring cut.

Also available on Ahornfelder (a label which put a premium on field recordings) is Près de la Lisiére ("Close to the Border") by Sinebag, another album that judiciously mixes field recordings with meandering acoustic and electronic interludes. And the "music" does indeed seem to be what comprises the interludes; Sinebag asks us to spend a longer time appreicating the sound of the world around us, and despite being divided up into sixteen separate track titles, its forty-two minutes play as one continuous thought spun out in an unbroken skein. See the work as a collage where all sounds are created equal and therefore to be treated equally, whether they be birdsong, a pleasant piano melody or the sounds of washing up. Encased in a beautiful eight-sided gatefold digipak.

tokafi 6/2006

(CD by Ahornfelder)

The more I read and think about it and the more I listen, the more a simple conclusion seems to manifest itself in my mind: We need to become children again to be able to perceive the world around us as what it really is – music. Yuichiro Fujimoto is one of those artists whose entire oeuvre seems to teach us this very lesson and “The Mountain Record” is his latest aural excursion into a blank world, unspoilt by expectations and terminologies.

One short glimpse at Yuichiros wonderful homepage already points us in the right direction: A bird flies from one corner of the site to the other, flapping its wings in sheer joy and a naively drawn boy smilingly waves his hand. When the doors of perceptions are cleansed, a positive soul will see the world as a babbling baby, as yet unaware of danger or distraction. For this album, Fujimoto seems to have made quite a few hikes with his tape recorder under his arm and extended his microphones into the scenes of daily life he encountered. He has found voices of men and animals, the rustling of the wind in the leaves, feet moving over gravel paths, something being wound up, indistinct noises of the city, wooden parts touching each other and cars driving in the distance. At times, you can hear the tape recorder being switched off and occasionaly there is a fair amount of hissing, but these only add to the intimacy of the tracks and their laid-back nature. Obviously, field recordings play an important part on “The Mountain Record”, but they are never the sole goal of the compositions. Instead, gently picked acoustic guitars, a spaceous piano, carefree humming, solitary glockenspiel-tones and a duet between a toy piano and a harmonica mingle with the sounds of the sourroundings, forming brittle poems – like waking up late on a Sunday morning to the rays of the sun, with the window wide open. The overall mood is one of happiness and wonder, except for two more experimental pieces, which continue the themes mentioned previously, but take them to an unreal level: The nine minute long “To make a fire in that old store”contrasts glitchy micro sounds with two endlessly repeated guitar chords and “Fruit Shapes” juxtaposes roughly cut samples of various instruments to the background of an ondulating drone.

You can use the CD as relaxed wallpaper or dive deep into its athmosphere, loosing yourself as you let go. From whatever point of view you approach “The Mountain Record”, it never seems to “want” or “demand” anything. It gives you every chance to find the inner child again and listen with open ears – and perceive the world around us with a fresh mind.

By Tobias Fischer


octopus, fr

Yuichiro Fujimoto
The Mountain Record (Ahornfelder / Toolbox)
Troisième album du jeune japonais Yuichiro Fujimoto, The Mountain Record continue de creuser le sillon singulier tracé par ses deux prédécesseurs Komorebi (2004) et Kinoe (2005), et transporte l’auditeur aux limites de la musique et de la vie quotidienne, dans une durée marquée par les silences et l’absence d’évènements. Comme sur ses deux précédents disques, Yuichiro utilise quelques instruments de prédilection, guitare, piano, mélodica ou carillons, sur lesquels il esquisse des mélodies d’une simplicité extrême mais d’une grande force émotionnelle. Ici cependant, le propos semble encore plus radical, le dépouillement plus complet qu’auparavant - exception faite du titre final, "The Tale of Setting Sun", très beau duo d’harmonica et de glockenspiel. Cette évolution s’explique par la présence accrue des field recordings, qui font porter l’attention non sur les mélodies mais sur la texture sonore elle-même. Or, celle-ci, du fait de la qualité artisanale des enregistrements, s’avère d’une grande richesse, chaque morceau ayant son propre grain, sa couleur sonore caractéristique. Ainsi, comme autant de haikus, chacun des neuf titres qui forment The Mountain Record parvient à décrire avec justesse les faits les plus banaux de la vie : tâches ménagères sur le titre d’ouverture "Listen To November Steps" et sa mélodie fredonnée, promenade champêtre sur "Birds, Cows, Dogs and Bells"… Ici, les esquisses mélodiques amenées par les instruments forment avec le fond sonore un environnement total, à l’image de "History of Dreams" où la circulation automobile venue pointer le bout de son nez par la fenêtre ouverte s’harmonise spontanément avec les quelques notes de guitare esquissées par le japonais. Si la musique de Yuichiro Fujimoto pourra choquer certains par son aspect d’ébauche maladroite, elle ravira les amoureux de poésie simple et modeste.


intro, nr.139

Yuichiro Fujimoto
The Mountain Record
CD / Ahornfelder / www.ahornfelder.de

Wie zufällig scheint in dieser japanischen Berglandschaft der Wind durch eine Mundharmonika zu fahren, und es wirkt, als würde auch das Glockenspiel seine Harmonien ganz von alleine finden. So könnte Yuichiro Fujimotos “The Mountain Record” ein neues “Spiel mir das Lied vom Tod” abgeben, aber in einer völlig angstfreien und unbedrohlichen Variante. Es ist eher ein warmes, hoffnungsfrohes “Lied vom Leben”, das Fujimoto mit seinen Collagen aus verhalten angetupften und abgeklopften Instrumenten und still vor sich hin rauschenden Field Recordings erklingen lässt. Beim ersten Hinhören scheint dieses Leben etwas eigenbrötlerisch zu sein, die Musik wirkt privatistisch, da sich die Aufladung der Geräuschaufnahmen und des Schwingens der Gitarren- und Klaviersaiten mit bestimmten Emotionen, mit Erinnerungen an die so eingefangenen Momente und deren Stimmungen eben nicht ohne weiteres mitteilen lassen.
Aber vielleicht hat Fujimoto ein solches Mitteilungsbedürfnis und eine so gedachte Nachvollziehbarkeit auch gar nicht im Sinn, sondern gestaltet sein Material selbst so, als wäre es Teil einer abstrakten Klanglandschaft, deren Schönheit sich jedeR einzelne HörerIn erst selbst erschließen muss. Und wer sich behutsam zu Fujimotos Hügeln und Bergen vorwagt, kann in dieser Musik tatsächlich viel Wunderbares erleben. Allein das wunderschöne Booklet mit seinen beiläufig strahlenden Fotos ist die Anschaffung der CD wert.

etherreal, france 4/2006

Yuichiro Fujimoto
The Mountain Record
(Ahornfelder / Import)

Revoici le jeune japonais (25 ans, et déjà son troisième album) qui après Smalltown Supersound et Audiodregs se retrouve sur la structure allemande Ahornfelder, label n'ayant pas de genre musical de prédilection, mais plutôt une ligne directrice tournant autour du minimalisme, de l'absence de construction, de l'environnement sonore. On comprendra alors un peu mieux comment Yuichiro Fujimoto se retrouve sur ce label.

La démarche du Japonais pourra surprendre. Pourtant, un petit détour par son site internet permet de mieux comprendre celle-ci, de trouver la cohérence qui uni ses dessins enfantins, ses photos floues comme des souvenirs d'enfance, et sa musique d'une simplicité remarquable, habillant des enregistrements d'ambiance. Simple, trop simple diront certains, pouvant trahir également un manque de maîtrise de ses outils de création. On n'aura pourtant pas tout à fait cette impression avec ce nouvel album. On croit entendre Yuichiro Fujimoto dans sa maison de vacances, chez ses parents, dans le jardin avec ses petits cousins qui s'amusent, et sa musique donne une impression d'atemporalité, de transposition de sons d'aujourd'hui, dans un passé, réel ou imaginaire, de l'artiste.
Ainsi les field recordings servent régulièrement de matériau de base : des voix d'enfants, les roues d'une bicyclette, des pas dans les graviers (Listen to November Steps), des chants et piaillements d'oiseaux, une ambiance d'alpages avec cloches, moutons, oiseaux et chien sur le justement nommé Birds, Cows, Dogs and Bells. Ambiances bucoliques donc (le titre de l'album pouvait le laisser présager), mais History of Dreams "sonne" plus urbain puisqu'on imagine l'artiste en ville, dans sa chambre, s'enregistrant en train de composer un nouveau morceau, la fenêtre ouverte avec les voitures qui passent, son téléphone qui sonne... On ne saura faire la part des choses, entre enregistrement in situ ou montage a posteriori, mais le résultat est souvent surprenant, donnant réellement l'impression d'écouter l'artiste dans son jardin, après y avoir installé son piano.
Ici, pas de mélodies au sens classique où on l'entend, mais des notes qui se suivent, qui se perdent, parfois espacées de longs silences, une guitare, un mélodica, un xylophone, un harmonica et presque toujours une simplicité qui pourra gêner, une certaine naïveté. Aussi, dans le lot, on préférera le très beau Fruit Shapes, avec une guitare beaucoup plus expérimentale que d'accoutumée, à la fois douce et secouée d'élans nerveux.

Inclassable, entre folk enfantin et field recordings, la musique de Yuichiro Fujimoto est faite pour tous les rêveurs nostalgiques.

Fabrice Allard
le 29/04/2006


Yuichiro Fujimoto - The Mountain Record

"Zwischen Klang und Musik klemme man, bekundet das Leipziger Label ahornfelder auf der eigenen Internetseite (www.ahornfelder.de). Und dazu tritt dann noch die Natur. Jedenfalls bei der "Bergaufnahme" Yuichiro Fujimotos. Grillen zirpen da, und Kinder murmeln. Dazu setzen akustische und elektronische Instrumente sparsame Akzente. So sparsam, dass das Nichts immer ganz nah ist - und doch bleibt Langeweile draußen. Eine seltsame Weihe liegt über diesen wenigen Tönen zu diesen wenigen Geräuschen, eine lebensbejahende Weltferne. Uneitel, erhaben und - ja - schön.


octopus, fr.

EUPHORIUM Jazz, Contemporary & Improvised Music Independent eMagazin

Yuichiro Fujimoto - The Mountain Record

Es hebt also immer mit Natur an. Mit Natur für Menschen. Parks. Ein ziemliches Rauschen. Dann die Gitarre, oder das Klavier. Kinder. Ein Mädchen raschelt, wenn es sucht. Und summt. Ganz minimalistische Songs. Leichte, seichte Kindermelodei Phantasie. Beschaulich. Oder doch eine Maschine im Hintergrund. Eine Beschaulichkeit. Was nichts anderes als höchsten ästhetischen Anforderungen entspricht. Elektronische Miniaturen, die wie verändert tropfen. Kreisel sehr weise. Und Trommeln. Und Mädchen. Und Schafe. Eine CD, die einen nicht verzweifeln lässt, sondern besänftigt, nachdenklich und glücklich macht. Bescheiden und großartig zugleich: Im-Berge-Demut.

textura; july2006

Yuichiro Fujimoto: The Mountain Record(Ahornfelder)

Given that Ahornfelder presents itself as a label dedicated to loosely-structured compositions rooted in field recording elements that a given artist weaves into minimalistic sound clusters, Yuichiro Fujimoto's The Mountain Record would appear to be the quintessential Ahornfelder release. The Urayasu Chiba, Japan-based composer creates playful yet richly detailed and open-ended settings that resemble haiku, with the poetic quality coming from the myriad 'real world' sounds he works into the peaceful pieces. Song titles alone convey the spirit of the recording (e.g., "Handwritten Map to Sea," "The Tale of Setting Sun") but its bucolic character is entirely communicated in their absence. Delicate acoustic playing alternates with a faint vocal hum in "Listen to November Steps" while placid sounds of birds and children are heard alongside Fujimoto's gentle piano chords in "Open Window (for Piano)." "Birds, Cows, Dogs and Bells," on the other hand, is almost entirely an arrangement of environmental sounds. Most pieces are brief, the nine-minute meditation "To Make a Fire in That Old Stove" the sole exception. Electronics play a larger role here, with tiny flares accumulating into a mass of chirping calls on top of which Fujimoto's sparse strums and glockenspiel accents resonate. Appropriately enough, The Mountain Record was mastered by Greg Davis, any number of whose recordings would serve as a natural complement to Fujimoto's intimate atmospheres.


Tatti ; Göteborg, Sweden
tisdag, maj 09, 2006

Yuichiro Fujimoto - The Mountain Record

Jaha en skiva som jag väntat på i ett drygt halvår dök upp i postboxen idag, fast jag inte betalt den, skumt. Jag talar om Yuichiro Fujimoto´s tredje svåra (he he) skiva The Mountain Record och bortsett att det ännu en gång är nytt skivbolag (tidigare Smalltown Supersound och Audio Dregs, denna gång Ahornfelder drivet av en snubbe som heter Alexander Schubert, coolt) så låter det sig likt, dvs akustiska instrument och lite Field Recordings, så jävla fint, och så humming av Aki Tsuyuko på en låt, måste kolla upp henne hon har släppt ett par skivor, varav den senaste på thrilljockey. Det skall tydligen vara en bilderbok till senaste, lär ju vara sjukt fint. Yep.

Blow-Up, Italy

Yuichiro Fujimoto
The Mountain Record • CD
Ahornfelder [www.ahornfelder.de] • 9t-36:50
Terzo album per questo musicista e fotografo giapponese poeta delle piccole e piccolissime cose. Una chitarra acustica appena toccata, un pianoforte sfiorato, qualche rumore d’ambiente, fruscii e voci di bimbi sulla distanza. Cerchi di note e accordi semplicissimi, una musica perfetta per le mezze stagioni in procinto di andarsene, per le giornate felici, per gli ozi dell’intelletto. Quando sei sveglio ma riposi la mente (non) pensando a(l) nulla. Dovrebbe esser questo, lo zen. (7) Stefano I. Bianchi